北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

  “山是一尊佛,佛是一座山”。

  “号称年代最早的第一大佛——蒙山大佛究竟有多高?”“蒙山大佛缘何神秘消失600年?”

  随着蒙山大佛升级成为国家重点文物保护单位和考古发掘资料的逐步公开,蒙山大佛再次引起人们的关注。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

蒙山大佛 杨杰英 摄

  湮没600年不为外人知

  山西省太原市晋源区的蒙山大佛,始建于北齐天保年间,距今已有约1500年的历史,是中国北朝时期体量最大的摩崖大佛和佛阁。

  大佛原是蒙山开化寺后的摩崖佛像,利用陡直的崖面开凿而成,属于摩崖敞口式大龛,龛前曾建有木构大佛阁。历史上诸多帝王如唐高祖李渊、唐高宗李治与皇后武则天、后唐武皇帝李克用、后汉高祖刘知远都曾来此礼佛,香火繁盛。可惜的是,元朝末年,大佛被毁。1980年,在一次地名普查中,大佛遗迹被一位名叫王剑霓的老人发现,才逐渐再现生机。

  《北齐书》所载:后主高纬“凿晋阳西山为大佛像,一夜然油万盏,光照宫内。”王剑霓多番寻找,才查明符合史籍所载的这一文物,找到了湮没600多年的“晋阳西山大佛像”。王剑霓老人生前曾详细记录了发现大佛遗迹的过程。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

1997年摄 蒙山大佛 常一民供图

  “其实,蒙山大佛就是我们寺底村村民口中的‘大肚崖’。”蒙山景区导游部部长王雅莉介绍,大佛胸部尚存数排小方孔,系晚唐重妆大佛时所留遗迹。双手施禅定印,结跏趺坐于仰覆莲座上。莲座为石条砌筑,宝装覆莲部分保存稍好。束腰处有11个龛。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

北齐大佛龛及束腰须弥座 常一民供图

  至于大佛缘何神秘湮没600年,曾参与蒙山大佛保护工作的太原市晋源区文物旅游局原局长杨秀生表示,一座寺庙的兴盛与衰落,和它周围的城市发展、经济环境密切相连。其实,不是蒙山大佛消失了,而是随着晋阳城的毁灭,围绕在它周围的蒙山开化寺、太山龙泉寺等寺庙香火逐渐减少,又加上战争、地震的自然破坏,后人无力修复,寺庙大佛残毁,慢慢不为世人所知。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

佛阁西部残存的火烧木柱,图为太原市文物考古研究所研究员常一民在考古发掘现场。常一民供图

  比如蒙山大佛佛阁建筑就是在元朝时期被烧毁,佛头也不知所踪,而大佛的腹、手、腿、足、基座、大阁遗基等,都掩覆于沙砾和杂草之中,历史尘埃淹没了显赫千年的大佛,近600年不为外人知。

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蒙山大佛 杨杰英 摄

  2007年起,太原市对蒙山大佛进行了保护性开发,加固了佛身,并参考太原出土的北齐佛头新修了高约12米的佛头。

  杨秀生介绍,在佛首体量上,既考虑北齐时期的造像特征、留存的佛体颈部尺寸,又考虑大佛泥塑20cm厚度,同时兼顾唐以后社会对佛像造型的认知,经过认真测算,与佛体按比例反复模拟演示,最终确定新佛首的高度。

  重要考古发现

  鉴于蒙山开化寺佛阁遗址具有重要的学术价值,2015——2016年度,由中国社会科学院考古研究所、太原市文物考古研究所和晋源区文物旅游局组成联合考古队对佛阁遗址进行了发掘,通过两个年度的发掘,对佛阁遗址有了较清楚的认识。

  太原市文物考古研究所研究员常一民介绍,此次发掘的重要收获为,大佛龛依山开凿,佛阁依大佛龛建造。规模宏大,是中国北朝体量最大的摩崖大佛和佛阁。

  发现遗物有:“乾宁丙辰(896年)造阁,晋王(李克用)修此功德”带兽面瓦当的刻铭筒瓦,明确了李克用重建佛阁的年代。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

“乾宁丙辰造阁,晋王修此功德”铭筒瓦 常一民供图

  五代复刻的《唐朝重修大像阁价钱碑》记载了晚唐重建佛阁为三层,同时记载了修阁所使用的各种材料名称和数量、所用各种人工数(包括艺人、巧工、体工等)以及修阁所花费的总资金。如此公开、透明的记载,对于研究唐代大型工程的组织和营造、以及经济史和社会史具有重要学术价值。

北朝时期规模最大的摩崖大佛,为何神秘消失6

《唐朝重修大像阁价钱碑》 常一民供图

  大佛双手施禅定印,结跏趺坐于束腰仰覆莲座上。每个莲瓣高宽0.47米,如此大型覆莲十分罕见。

  大佛究竟有多高

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